Functies

Toen zonnen aan het begin van de vorige eeuw populair werd, groeide de vraag naar bescherming tegen UV-straling. Het eerste zonneproduct werd in 1933 geïntroduceerd en had een beschermingsfactor (SPF) van 1.8.

Bescherming tegen UV-straling is de belangrijkste functie van zonnecosmetica. De meeste producten beschermen niet alleen tegen de werking van UVB-straling maar ook tegen UVA-straling.

Lees meer over verstandig zonnen

Zonlicht is onmisbaar voor de vorming van vitamine D, die nodig is voor een goede botvorming. Teveel zonlicht heeft echter ook schadelijke gevolgen voor de gezondheid.

Zonlicht bestaat uit straling. Straling met een golflengte van meer dan 800 nm noemen we infrarood, straling met een golflengte van minder dan 400 nm heet ultraviolet (UV-licht). Straling met een golflengte tussen 400 en 800 nm is het zichtbare licht.

Ultraviolet straling is net als infrarood, onzichtbaar. We kunnen ultraviolet onderverdelen in A (UV-A), B (UV-B) en C (UV-C).

UV-A
UV-straling bestaat voor 95% uit UV-A stralen. UVA-straling is elk seizoen aanwezig en wordt, in tegenstelling tot UVB straling, niet tegengehouden door wolken en ramen. UVA-straling geeft directe maar tijdelijke pigmentatie van de huid. Het dringt dieper in de huid door dan UV-B en kan daardoor schadelijk zijn. Bij overdaad veroorzaakt UV-A vroegtijdige huidveroudering. Bovendien speelt UV-A een belangrijke rol bij de vorming van huidkanker. U herkent de bescherming van producten tegen UVA-straling onder andere aan het volgende logo:



UV-B

UV-B prikkelt de pigmentcellen en zet deze aan tot de vorming van pigment (melanine). Bovendien is UV-B het soort straling dat de huid kan verbranden. UVB-straling komt méér voor in de lente en zomer. Het geeft indirecte pigmentatie. Hoewel de hoeveelheid UVB-straling een fractie is van de hoeveelheid UVA die op aarde komt, is ze toch de grote boosdoener bij zonnebrand.

UV-C
De agressieve UVC-straling heeft een nóg kortere golflengte dan UV-B. Gelukkig houdt de ozonlaag UV-C volledig tegen en is dus voor de mens niet relevant.

SPF
Hoeveel bescherming een anti-zonnebrandproduct tegen UV-B en daarmee tegen zonnebrand biedt, wordt aangegeven met een SPF, de Sun Protection Factor. Dit maatsysteem is vastgesteld volgens de Europese richtlijnen en wordt in alle Europese landen en in vele landen in de rest van de wereld toegepast. U zult ook regelmatig de termen ‘lage bescherming’, ‘gemiddelde bescherming’, ‘hoge bescherming’ en ‘zeer hoge bescherming’ op anti-zonnebrandproducten zien staan. Deze termen maken het wat eenvoudiger om een keuze te maken uit het grote anti-zonnebrandproducten assortiment. 



Een anti-zonnebrandproduct houdt echter nooit 100% van alle straling tegen:

Australische standaard
Hoe goed een product bescherming biedt tegen UV-A straling is minder makkelijk te zien. Helaas bestaat internationaal geen overeenstemming over hoe de UV-A bescherming moet worden gemeten en vermeld. Op sommige producten kun je de vermelding ‘Australische standaard’ vinden. Dit geeft aan dat deze producten een hoge UV-A bescherming bieden die voldoet aan de Australische standaard. De Australische standaard 2604 is een van de weinig internationaal erkende beschermingsnormen in UV-A straling. Anti-zonnebrandmiddelen die aan deze standaard voldoen, vangen meer dan 90% van de UV-A straling weg.

Verzorging
De meeste zonnecosmetica van tegenwoordig hebben ook verzorgende eigenschappen. Ze maken de huid zacht en glad en werken vochtvasthoudend. Tevens krijgen steeds meer producten extra functionele eigenschappen, waaronder anti-huidveroudering, huidverfraaiend met glitters, bruinversnellend en/of huidversteviging.

Lees meer over de ingrediënten van zonnecosmetica