Ingredinten
Een teveel aan UV-straling kan leiden tot verbranding van de huid en is mede verantwoordelijk voor het ontstaan van huidkanker. De belangrijkste werkzame stoffen in zonnecosmetica beschermen de huid tegen UV-straling. Hierbij worden stoffen onderscheiden die:
  • een UV-filter vormen (UV-filters)

  • het UV-licht terugkaatsen en dus alleen maar reflecteren (pigmenten)

  • de gevolgen van het UV-licht op de huid verminderen (bijvoorbeeld anti-oxidanten)
UV-filters
UV-filters absorberen de UV-straling en zetten deze om in voornamelijk warmte. Er zijn stoffen die UV-A, UV-B of beide filteren.

Anti-zonnebrandproducten bevatten een oplossing van vaak meerdere filters. Na aanbrengen, vormen ze op de huid en in de hoornlaag een beschermende laag. In de EU wetgeving is aangegeven welke stoffen als filter mogen worden gebruikt in cosmetica.

Veel gebruikte UV-filters zijn bijvoorbeeld ethylhexyl methoxycinnamate, isoamyl p-methoxycinnamate en octocrylene.

Pigmenten en micropigmenten
Pigmenten en micropigmenten zijn stoffen die het UV-licht weerkaatsen, zodat de UV-straling niet in de huid doordringt. Ze worden vooral gebruikt in producten die een hoge beschermingsfactor moeten hebben. Hiervoor worden fijne, witte pigmenten gebruikt zoals titaandioxide en zinkoxide. Dit zijn mineralen stoffen.

Anti-oxidanten
Door UV-straling worden in de huid vrije radicalen gevormd (radicalen zijn reactieve deeltjes die schade aan de huid kunnen veroorzaken). Dit zijn stoffen die een rol spelen bij huidveroudering, ontstekingsreacties, het ontstaan van roodheid en die tot het ontstaan van huidkanker kunnen leiden. Het lichaam kan zichzelf in beperkte mate tegen deze schadelijke stoffen beschermen.

Anti-oxidanten zijn ingrediënten die de vrije radicalen kunnen wegvangen en zo de bescherming van de huid kunnen ondersteunen. Veel gebruikte anti-oxidanten zijn bijvoorbeeld vitamine E (tocoferol) en vitamine C (ascorbinezuur). Vitamine E reageert met de radicalen, zodat deze geen celstructuren kunnen aantasten. Vitamine C doet hetzelfde en zorgt ook voor de omzetting van vitamine E dat gereageerd heeft met radicalen, in opnieuw bruikbaar vitamine E.
Zonnecosmetica kunnen deze beschermende stoffen in de huid aanvullen. De beschermende werking van anti-oxidanten in zonnecosmetica alleen is echter niet voldoende; een combinatie met goede UV-bescherming in de vorm van filters en/of pigmenten blijft nodig.

Kunstmatige bruiners (‘bruin zonder zon’)
Er zijn steeds meer producten die de huid een bruin kleurtje geven zonder blootstelling aan de zon. De stof die hiervoor het meest wordt gebruikt is DHA (dihydroxy aceton). DHA reageert met de aminozuren in de buitenste huidlaag en vormt daardoor watervaste, bruingekleurde verbindingen. Na opbrengen duurt het meestal ongeveer vijf uur voordat de kleuring geheel zichtbaar wordt. Deze kleuring verdwijnt over het algemeen na ongeveer twee weken weer.

Pre-tan
Pre-tan producten bereiden uw huid voor op de zon. U kunt deze producten twee weken tot enkele dagen voor het zonnen aanbrengen. Pre-tan producten kunnen ingrediënten bevatten die afgeleid zijn van tyrosine. De huid kan hierdoor voorbereid worden om sneller te bruinen als men eenmaal in de zon komt. Ook kunnen pre-tan producten een hoog gehalte aan anti-oxidanten bevatten om de huid al vooraf te beschermen tegen de schadelijke effecten van de zon.

Aftersunproducten
Producten om de huid na het zonnen te verkoelen en verzorgen zijn aftersunproducten. Het zijn vaak lichte en vloeibare emulsies met een geringe hoeveelheid vet. Omdat ze relatief veel water en soms extra verkoelende stoffen bevatten, verkoelen ze de huid. Verder bevatten ze vochtvasthoudende stoffen en stoffen die de huid tot rust brengen.

Vochtvasthoudende stoffen zijn bijvoorbeeld glycerine, ureum, hyaluronzuur, NMF, propyleenglycol en proteine hydrolysaten.

Lees meer over verstandig zonnen