Ingredinten
Huidverzorgingsproducten als crèmes, lotions of milks zijn meestal emulsies. Dit zijn mengsels waarin deze olieachtige en waterige stoffen die normaal niet zouden mengen, bijeen worden gehouden.

Olie en water
Producten waarbij de oliedruppeltjes fijn verdeeld zijn in de waterige substantie worden olie-in-water emulsies genoemd. Producten waar de waterige bestanddelen juist verdeeld zijn in de olieachtige basis heten water-in-olie emulsies. Om de olieachtige en waterige stoffen te kunnen mengen worden emulgatoren gebruikt.

De olieachtige ingrediënten van huidverzorgingsproducten zijn vaak een mengsel van olie, vet en was. Ze houden de huid soepel en maken het product smeerbaar. Nachtcrèmes zijn meestal moeilijker uit te smeren dan dagcrèmes en vormen een dikker laagje op de huid. De wateroplosbare bestanddelen zijn stoffen die vocht vasthouden (hydraterende bestanddelen) en de huid soepel houden.

Hydraterende stoffen
Stoffen die van buitenaf op de huid worden aangebracht, zoals huidcosmetica, blijven altijd in de buitenste lagen van de opperhuid (epidermis). Ze dringen niet verder door. Met ‘huidvoedende’ producten worden producten bedoeld die water binden.

Hydraterende stoffen die aan cosmetica worden toegevoegd, zijn bijvoorbeeld sorbitol, ureum of pyroglutaminezuur. Deze stoffen voorzien de huid van waterbinding voor maximaal vijf uur.
Hyaluronzuur en andere polysacchariden gaan een binding aan met het keratine in de hoornlaag. Collageen wordt in de bovenste lagen van de hoornlaag gebonden. Hierdoor bewaren deze stoffen hun werking voor minstens twaalf uur.

Als de huid meer water bevat, kan hij gemakkelijker stoffen opnemen. Ook als hij wordt afgedekt en door warmte kunnen stoffen beter in de huid worden opgenomen. Hiervan wordt gebruik gemaakt bij de toepassing van maskers. Aan cosmetica worden verder bepaalde stoffen toegevoegd die de opname door de huid verbeteren.

Stoffen die de opname door de huid verbeteren zijn isopropylmyristaat en ceriolen.
De buitenste huidlagen worden beter doordringbaar als de eiwitmoleculen meer water bevatten. Hetzelfde effect wordt bereikt door bijvoorbeeld salicylzuur en andere stoffen die de hoornlaag een beetje oplossen. Doordat de lagen vetachtige stoffen in de huid losser worden kunnen stoffen gemakkelijker in de epidermis doordringen.

Andere toevoegingen
Aan huidverzorgingsproducten worden allerlei andere stoffen toegevoegd, bijvoorbeeld UV-filters en anti-oxidanten, zoals vitamine E. Deze stoffen beschermen de huid tegen de schadelijke invloed van UV-straling.

Andere stoffen die worden toegevoegd zijn bijvoorbeeld fruitzuren. Deze verwijderen de losse hoorncellen van de huid en stimuleren de opbouw van de huid. Vitaminen verzorgen de huid, allantoine maakt een ruwe huid gladder, bisabolol kalmeert de huid en plantenextracten kunnen de doorbloeding verbeteren.

Hulpstoffen
In huidverzorgingsproducten worden conserveermiddelen, stoffen om de zuurgraad te regelen, verdikkingsmiddelen en parfumolie gebruikt.

Liposomen
Liposomen zijn microscopisch kleine bolletjes met aan de buitenkant vetten en in de kern wateroplosbare werkzame stoffen. Ze hechten zich aan de buitenste laag van de huid en laten daar de werkzame bestanddelen uit de crème los.

Dankzij liposomen kunnen stoffen wat dieper in de bovenste huidlaag (epidermis) worden gebracht. Daarnaast kan de afgifte van de werkzame stoffen langer in de tijd plaatsvinden. Kortom, doordat de stof langzaam vrijkomt heeft het gedurende de hele dag effect.

Omdat de wateroplosbare bestanddelen zitten opgesloten in de liposomen, kunnen ze niet bederven en hoeven er geen conserveermiddelen worden toegevoegd.

Lees meer over de huid

Lees meer over de functies van verzorgingsproducten voor de huid